General Electric: Investigador de Madoff alega fraude de US $ 38 bilhões

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Um investigador financeiro privado que sinalizou advertências sobre o esquema Ponzi, de US $ 65 bilhões, de Bernard Madoff, está agora visando uma das maiores empresas norte-americanas.


Em um relatório de 175 páginas, Harry Markopolos afirmou que a General Electric (GE) estava escondendo um escândalo contábil.

Ele acusou a GE de ocultar prejuízos potenciais de US $ 38,1 bilhões e alegou que a situação financeira da empresa era muito pior que a revelada.

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A GE chamou isso de “especulação sem mérito, equivocada e egoísta”.

O executivo-chefe Lawrence Culp também acusou Markopolos de “falsas declarações de fato” e disse que não havia verificado seus fatos com a GE antes de publicar.


A análise de Markopolos da posição financeira da GE, denominada General Electric: A Bigger Fraud Than Enron, afirma: “A fraude contábil de US $ 38 bilhões representa mais de 40% da capitalização de mercado da GE, tornando-a muito mais séria do que as fraudes contábeis da Enron e da WorldCom. “

O relatório destaca a exposição do conglomerado ao seguro de assistência de longo prazo nos EUA e seus negócios de serviços da indústria de petróleo.

A referência de Markopolos a duas das mais notórias fraudes corporativas dos Estados Unidos no relatório foi considerada potencialmente séria, já que ambas levaram a processos criminais.


O preço das ações da GE caiu 15% na quinta-feira após a notícia do relatório e uma aparição do Sr. Markopolos na rede de televisão CNBC. As ações fecharam 11%, a pior queda de um dia da GE em 11 anos. Como sinal de fé em sua empresa, Culp comprou US $ 2 milhões em ações da GE, segundo relatos.

Markopolos revelou que havia cedido uma cópia antecipada de seu relatório para um fundo de hedge não identificado, e receberia uma porcentagem dos lucros de qualquer movimento de preço das ações.

Alguns analistas rejeitaram o relatório, com John Hempton, co-fundador do fundo de hedge Bronte Capital, chamando-o de “bobo”. No entanto, a Reuters observou que há analistas de Wall Street que há muito se preocupam com as alegações do baixo fluxo de caixa da GE, baixas contábeis e depreciações de ativos e supostos relatórios financeiros opacos.

Nos últimos dois anos, a GE anunciou mais de US $ 40 bilhões em baixas contábeis e despesas contábeis. A empresa também revelou que sua contabilidade está sendo investigada pela Comissão de Valores Mobiliários e Câmbio e pelo Departamento de Justiça.

‘Financeiramente motivado’
Culp disse a repórteres nos EUA que o relatório de Markopolos continha erros factuais e constituía “manipulação de mercado – pura e simples”, porque o investigador lucrou com as vendas a descoberto vinculadas à sua liberação.

Anteriormente, a GE emitiu uma resposta robusta a Markopolos: “Continuamos focados em administrar nossos negócios todos os dias e … não seremos distraídos por esse tipo de especulação sem valor, equivocada e egoísta”.

A empresa disse que “está por trás de suas finanças” e opera com o “mais alto nível de integridade” em seus relatórios financeiros.

“O Sr. Markopolos reconhece abertamente que ele é compensado por fundos de hedge não nomeados. Tais fundos são financeiramente motivados para tentar gerar vendas a descoberto em ações de uma empresa para criar uma volatilidade desnecessária.”

Ele é mais conhecido por alertar os reguladores no início dos anos 2000 a sinais de que a empresa de investimentos Bernard Madoff era um esquema Ponzi, uma fraude na qual retornos extraordinariamente altos para os primeiros investidores são gerados com dinheiro de investidores posteriores.

Madoff foi preso em 2008 e mais tarde condenado a 150 anos de prisão por fraude.

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