Por que os gigantes tecnológicos dos EUA estão investindo bilhões em imóveis

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O professor de história Leon Sultan foi criado em um São Francisco que as famílias da classe trabalhadora podiam chamar de lar. Esse lugar, na maior parte, desapareceu.


A cidade é agora o centro da próspera indústria de tecnologia da América, com alguns dos mais altos custos de moradia nos EUA. A casa própria está em retirada e a falta de moradia está aumentando, juntamente com as fortunas recém-criadas.

Atualmente, Sultan mora em um apartamento com um quarto e aluguel estabilizado com sua esposa, que também trabalha na educação, e seu filho de quatro anos. Quando eles se mudam para um lugar maior em poucas semanas, o aluguel quase dobrará.

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“Quando nasci na cidade em 1978, uma família com renda de dois rendimentos podia comprar uma casa”, diz ele. “Neste ponto, a única maneira de comprar uma casa, se você é uma pessoa normal … é ter algum tipo de vantagem”.

“Sinto-me com sorte por não ter sido deslocado ainda.”


Curso ‘Insustentável’
Sultan e muitos outros culpam as mudanças no boom tecnológico da área da baía, que criou vastas divisões de riqueza.

A crescente reação ocorreu em brigas por novos impostos direcionados a tecnologia e protestos contra os ônibus que transportam trabalhadores para o sul, de San Francisco ao Vale do Silício, onde muitos gigantes da tecnologia têm sua sede.

Durante anos, os gigantes da tecnologia enfrentaram seus críticos descaradamente. Mas agora há sinais de mudança.


Em junho, o Google anunciou que investirá US $ 1 bilhão em imóveis e o Facebook também prometeu US $ 1 bilhão. A Apple aumentou a aposta este mês, dizendo que iria dedicar US $ 2,5 bilhões à questão.

“Sabemos que o caminho que seguimos é insustentável”, disse Tim Cook, chefe da Apple, ao revelar os planos de sua empresa.

Essas medidas seguiram uma enxurrada de doações e atividades menores de empresas como Cisco e Microsoft, que disseram que investiria US $ 500 milhões em imóveis em seu estado natal, Washington.

Os compromissos representam um “tipo de reconhecimento da indústria de tecnologia de que sim, eles estão desempenhando um papel nessa crise de acessibilidade imobiliária”, diz Jeffrey Buchanan, do Silicon Valley Rising, que pressiona os gigantes da tecnologia há anos.

“Espero que seja uma mudança de mentalidade no setor … da maneira antiga não funciona”.

Preços crescentes
À medida que o setor de tecnologia cresceu, os preços das casas e os aluguéis solicitados na área da baía dobraram aproximadamente na última década, tornando-se, em muitos aspectos, o mais alto dos EUA.

No mês passado, a Associação de Corretores de Imóveis de São Francisco disse que o preço médio das residências em São Francisco atingiu US $ 1,4 milhão. O aluguel médio solicitado excedia US $ 3.200 por mês, de acordo com a empresa de pesquisa Moody’s Analytics-Reis.

Os salários na área também aumentaram, mas não tão rápido quanto os custos de moradia.

Uma família precisa ganhar US $ 126.800 por ano para alugar uma propriedade típica de dois quartos em San Francisco sem gastar mais de 30% de sua renda – a parcela normalmente considerada acessível.Em 2017, cerca de 40% dos locatários da Bay Area gastaram mais.

Para Sultan, a casa própria está fora de questão, mas ele diz que sua família tem sorte. Há uma mulher na rua dele morando no carro dela.

“Não estou com pena de mim”, diz ele. “Há muitas pessoas nesta cidade que estão lutando muito mais do que nós”.

Os altos custos estão forçando as empresas a pagar mais e trabalhar mais para encontrar funcionários, uma das razões pelas quais as empresas de tecnologia se interessaram.

Na maioria das vezes, suas promessas não são filantrópicas.

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