Quando despedir o chefe: um conto de três demissões

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Os nomes de alguns líderes empresariais estão tão intimamente associados às empresas que administram que é quase impensável que a empresa possa existir sem seu chefe.


É tão difícil imaginar o Facebook sem Mark Zuckerberg quanto pensar em Virgin sem Richard Branson.

O ex-chefe da WeWork se destacou claramente nessa classe quando, em agosto, sua empresa disse a potenciais investidores: “Nosso sucesso futuro depende em grande parte do serviço contínuo de Adam Neumann, nosso cofundador e diretor executivo”.

A empresa o descreveu como “crítico para nossas operações”, pois alertava que Neumann não tinha um contrato de trabalho com a WeWork e disse que sua saída prejudicaria significativamente os negócios.

Mas, apenas alguns meses depois, a empresa – que foi avaliada em quase US $ 50 bilhões (£ 39 bilhões) no início deste ano – empurrou Neumann de seu assento no conselho, rebaixando-o para o papel de “observador”, pois concordava com um pacote de resgate. do investidor Softbank, que o avaliou em apenas US $ 8 bilhões.


Ele é um dos muitos empreendedores que lutaram para dirigir o navio, à medida que suas empresas cresciam de startups novatas a gigantes corporativos.

Algumas pessoas – como o fundador do Alibaba, Jack Ma ou Bill Gates, que criou a Microsoft – fizeram com que parecesse fácil.

Mas o estrategista de tecnologia Flavilla Fongang diz que, na fase inicial, as novas empresas podem se concentrar apenas no crescimento, aumentando o investimento e construindo infraestrutura.


No entanto, quando o negócio está funcionando, o fundador precisa voltar sua atenção para tarefas mais delicadas, como cultivar novos líderes que possam administrar a empresa tão bem ou até melhor, diz ela.

Ela descreve empresas como a Uber como “muito perspicazes em termos da ruptura que desejavam criar” e seus funcionários como pessoas que “queriam fazer parte dessa história”.

“Torna-se um pouco de culto quase onde as pessoas trabalham com a sensação de que tudo o que fizerem terá um impacto na sociedade”, diz ela.

Mas os líderes do culto raramente duram muito tempo no topo.

Adam Neumann, ex-chefe da WeWork:

Sabido por preferir camisetas a ternos, o estilo casual de Neumann se refletia em sua abordagem à governança corporativa.

Embora sua audaciosa maneira de fazer negócios tenha atraído investidores como o Softbank, os investidores do mercado público levantaram preocupações sobre o financiamento e a supervisão da empresa.

Ele co-fundou a WeWork em 2010 com um único escritório no Soho de Nova York.

Menos de uma década depois, agora possui mais de 500 locais em 29 países. Mas perdeu cerca de US $ 900 milhões nos primeiros seis meses deste ano.

À medida que os números aumentam, o mesmo ocorre com o escrutínio de investidores que questionaram os vínculos entre as finanças pessoais de Neumann e o WeWork.

Eles também se preocupavam com seu julgamento, em meio a reclamações sobre seus modos de festa.

Mas o destino de Neumann foi selado depois que os planos para uma oferta pública de ações foram arquivados no mês passado.

Logo depois, Neumann anunciou que iria dar um passo atrás na empresa, dizendo que o escrutínio de sua liderança “se tornou uma distração significativa”.

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