Bloquear pesquisa com a China ‘machucaria’, diz chefe da Microsoft

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A Microsoft faz mais pesquisa e desenvolvimento na China do que em qualquer outro lugar fora dos Estados Unidos. Mas, à medida que as relações EUA-China continuam a azedar em questões comerciais e de cibersegurança, os laços de décadas que a Microsoft mantém na China estão sendo examinados de perto.


Em entrevista à BBC News, a executiva-chefe da Microsoft, Satya Nadella, disse que, apesar das preocupações com a segurança nacional, o afastamento da China “machucaria mais” do que resolveu.

“Muitas pesquisas de IA acontecem ao ar livre, e o mundo se beneficia com a abertura do conhecimento”, disse ele.

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“Isso para mim é o que tem sido verdade desde o Renascimento e a revolução científica. Portanto, penso que dizer que colocaremos barreiras pode de fato prejudicar mais do que melhorar a situação em todos os lugares”.

O primeiro escritório da Microsoft na China foi aberto pelo fundador e então executivo-chefe Bill Gates em 1992. Sua principal localização em Pequim agora emprega mais de 200 cientistas e envolve mais de 300 acadêmicos e estudantes visitantes. Atualmente, está recrutando para, entre outras funções, pesquisadores em aprendizado de máquina.


Em abril, foi relatado pelo Financial Times que pesquisadores da Microsoft estavam colaborando com equipes da Universidade Nacional de Tecnologia de Defesa da China, trabalhando em projetos de inteligência artificial que alguns observadores externos advertiram que poderiam ser usados ​​para fins opressivos.

Em declarações ao jornal, o senador republicano Ted Cruz disse: “As empresas americanas precisam entender que fazer negócios na China acarreta riscos significativos e cada vez maiores”.

Ele acrescentou: “Além de serem alvo de espionagem do partido comunista chinês, as empresas americanas correm cada vez mais risco de aumentar as atrocidades dos direitos humanos do partido comunista chinês”.


Tecnologia como arma
Nadella reconheceu esse risco.

“Sabemos que qualquer tecnologia pode ser uma ferramenta ou uma arma”, disse ele à BBC.

“A questão é: como você garante que essas armas não sejam criadas? Eu acho que existem vários mecanismos. A primeira coisa é que, como criadores, devemos começar com um conjunto de princípios éticos de design para garantir que estamos criando uma IA que seja justa, segura, privada, privada e sem preconceitos. ”

Ele disse que achava que sua empresa tinha controle suficiente sobre como as controversas tecnologias emergentes são usadas e disse que a empresa recusou pedidos na China – e em outros lugares – de se envolver em projetos que considerava inadequados, devido a inviabilidade técnica ou preocupações éticas.

“Temos controle sobre quem usa nossa tecnologia. E nós temos princípios. Além de como o construímos, como as pessoas o usam é algo que controlamos através dos Termos de Uso. E estamos constantemente evoluindo os termos de uso.

“Também reconhecemos se é nos Estados Unidos, na China, no Reino Unido, todos terão seus próprios processos legislativos sobre o que aceitam ou não, e os respeitaremos”.

‘Me deixa pensando …’
Matt Sheehan, do Instituto Paulson, estuda a relação entre o cenário tecnológico da Califórnia e a economia chinesa. Ele disse que os esforços da Microsoft, particularmente seu escritório em Pequim, tiveram um tremendo impacto.

“Isso avançou drasticamente no campo, avanços que ajudaram os melhores laboratórios de pesquisa de IA americanos e europeus a avançar”, disse ele.

“Mas esses mesmos avanços alimentam o campo da visão computacional, um facilitador essencial do aparato de vigilância da China”.

Ele cita um artigo em particular, destacando a complexidade de trabalhar com e dentro da China. O Deep Residual Learning for Image Recognition, publicado em 2016, foi um trabalho de pesquisa produzido por quatro pesquisadores chineses trabalhando na Microsoft.

Segundo o Google Scholar, que indexa trabalhos de pesquisa, o trabalho deles foi citado mais de 25.256 vezes entre 2014-2018 – mais do que qualquer outro trabalho em qualquer outro campo de pesquisa.

“O principal autor agora trabalha para uma empresa de tecnologia dos EUA na Califórnia”, disse Sheehan, referindo-se ao Facebook.

“Dois outros autores trabalham para uma empresa envolvida na vigilância chinesa. E o último autor está tentando construir veículos autônomos na China.

“O que achamos disso tudo? Honestamente, isso me deixa – e acho que deveria deixar os outros – coçando a cabeça e pensando.”

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